Productie van dagverse notendrank Cowless gestart

24-11 | |
Cowless
Cowless is opgezet als planeetvriendelijk alternatief voor koemelk. - Foto: Cowless

Cowless produceert volgens eigen zeggen de eerste dagverse notendrank van Nederland. De productie ging enkele weken van start in een voormalige zuivelfabriek in Ouderkerk aan de Amstel. Ondernemer Finn Karels wil niet alleen een plantaardige melkvervanger op de markt brengen, maar ook samenwerken met boeren. “Zij kunnen hazelnoot-, walnoot- of kastanjebomen planten. Dat biedt mooie verdienkansen voor de toekomst.”

De nieuwe notendrank is inmiddels verkrijgbaar bij Gorillas. “Daarnaast zijn we met allerlei partijen in gesprek”, vertelt Floor Biesterbos namens het bedrijf. “We richten ons daarbij niet alleen op de retail, maar ook op de horeca en catering.”

Het initiatief werd drie jaar geleden door haar stiefbroer Finn Karels genomen. “Hij zocht een planeetvriendelijk alternatief voor verse koemelk en proefde verschillende soorten plantaardige melk. Hij vond echter dat geen enkele drank de smaak van verse koemelk evenaarden. Zodoende heeft hij zelf op basis van verschillende soorten noten smakelijke dranken ontwikkeld. Dat heeft geleid tot de eerste dagverse notendrank van Nederland. Deze is gemaakt van cashews, maar ook allerlei andere soorten zijn mogelijk.”

Aanvankelijk werd voor de productie van samenwerking met een ander bedrijf gezocht. “Dat lukte niet. De bedrijven vonden het ingewikkeld of te duur. Zodoende hebben we besloten de notenmelk zelf te ontwikkelen. Gelukkig hebben we hiervoor een heel geschikte productieruimte in de voormalige zuivelfabriek van de Boeren van Amstel gevonden. Inmiddels werken we ook al aan een nieuw product: Cowless opschuimmelk voor barista’s.”

Gezond

Cowless is 100% plantaardig en dus geschikt voor flexitariërs, vegetariërs en veganisten. Bovendien is het product volgens Biesterbos heel gezond. “Onze drank bevat 5% cashewnoten – twee keer zoveel als de gemiddelde notendrank –, twee keer meer calcium dan koemelk, 23 keer minder suiker dan koemelk en zestien keer minder suiker dan havermelk.”

In de toekomst willen we graag met Nederlandse noten werken, die wel in ons land kunnen groeien

Cowless is gemaakt van onbewerkte rauwe noten, die volledig worden verwerkt. Verder wordt calcium en een klein beetje agavesiroop toegevoegd. Na de productie wordt de drank gepasteuriseerd. “Voorlopig gebruiken we direct verscheepte, lokaal gepelde cashewnoten uit Burkina Faso”, legt Biesterbos uit. “Helaas kunnen cashewnoten in Nederland niet worden verbouwd. In de toekomst willen we graag met Nederlandse hazelnoten, walnoten en/of kastanjes werken, die wel in ons land kunnen groeien.”

Cowless wil samenwerken met boeren

Hiervoor wordt samenwerking met de boeren gezocht. “Bomen nemen CO2 op en zijn een alternatieve bron van inkomsten. Ze zorgen voor biodiversiteit, bodemgezondheid en een betere waterhuishouding. Bovendien liggen koeien graag onder bomen.”

Inmiddels is de eerste samenwerking een feit. “Boer Charl van de Sande heeft 555 hazelnootbomen voor ons geplant. Het duurt ongeveer vijf jaar voor de eerste oogst kunnen gebruiken. We hopen dat veel lokale boeren hierop inspelen, zodat zij extra inkomsten kunnen genereren en wij lokale producten kunnen leveren. Meer bomen in plaats van koeien. Zo proberen we van een probleem een oplossing te maken.”

Noordzij
Wendy Noordzij Freelance redacteur


Beheer